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“La extinción es la desaparición de una especie de manera natural o debido a la actividad humana; una especie se considera extinta en el momento en el que muere el último individuo de la misma.”



Caballo salvaje o de Przewalski (Equus ferus przewalskii)

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Caballos de Przewalski, ultimos caballos salvajes que quedan

Animales en Extincion 03/11/08

El caballo de Przewalski (Equus ferus przewalskii) también conocido como caballo salvaje mongol o Takhi , ya fue declarado extinto en estado salvaje en los 60, aunque gracias a los esfuerzos de las reintroducciones en libertad, tras la última evaluación de 1996 se pasó a la categoría de en peligro crítico.

Unas de las mayores amenazas para los caballos de przewalski son su hibridación con los caballos domésticos, lo que hace que pierdan la diversidad genética y la pureza de la especie, y las enfermedades.

Este es el único caballo salvaje que queda vivo, ya que la otra subespecie de caballo salvaje, el tarpán (Equus ferus ferus), está extinguido desde 1875.

Como curiosidad, decir que el nombre mongol es ´takhi´, que significa espíritu. Estos caballos son parte de la cultura mongola, siendo un símbolo de su patrimonio nacional.


CARACTERÍSTICAS

Estos son caballos realmente salvajes, no asilvestrados como otros (por ejemplo los mustang).

Estos caballos tienen mucha historia, ya que se sabe que existen desde hace 20000 años. Grabados en rocas, pinturas y herramientas decoradas de entre 20000 y 9000 años antes de Cristo fueron descubiertos en cuevas en Italia, sur de Francia y norte de España. Se han encontrado 610 figuras de caballos salvajes; algunas de las pinturas en cuevas de Francia muestran caballos muy parecidos a los caballos de przewalski. Y es que estos animales en tiempos prehistóricos probablemente vivian libres en las estepas de Asia central, China y Europa. El primer escrito acerca de estos animales es originario del Tibet, y es del 900 después de Cristo.

Se sabe que este caballo se consideraba un regalo de prestigio, denotando su rareza o dificultad para capturar, como se manifiesta en un escrito de 1630. Además, en un diccionario de Manchuria de 1771, del caballo przewalski se menciona que es un caballo salvaje de la estepa.

La subespecie fue descubierta en 1879 por el general ruso de origen polaco Nikolai Mijailovich Prjevalski (1839?1888), explorador y naturalista aficionado. En su honor se bautizó a este caballo inicialmente como una especie nueva en 1881, Equus przewalskii (Przewalski es la forma antigua de Prjevalski); después los científicos revisaron la taxonomía de los équidos salvajes poniendo al caballo de Przewalski como una subespecie de Equus ferus, aunque según otros es una subespecie de Equus caballus.

Se cree que este animal fue domesticado por primera vez en las praderas de Asia central hacia el 3000 antes de Cristo, originando varias subespecies de caballos domésticos asiáticos. La más próxima al caballo de Przewalski es el caballo mongol, que debido a su estado de semilibertad tradicional se ha cruzado con él hasta tiempos muy recientes.

Su cuerpo es compacto y robusto. Este caballo se diferencia de la mayor parte de sus congéneres domésticos por su menor tamaño, patas proporcionalmente más cortas, estructura maciza, cola larga y cabeza más grande comparada con el resto del cuerpo. El tamaño es de 2,1 metros de largo y unos 350 kg de peso en estado adulto; la altura es de 1,24 a 1,44 metros.

El pelo es corto pero fuerte, de color amarillento o amarillento rojizo a marrón oscuro, siendo más oscuro en el hocico y en las crines (siempre erectas), interior de las orejas y cola. También tiene una zona más blanca en el hocico sobre la nariz. Tiene una banda oscura dorsal que va desde la crin siguiendo la línea de la columna hasta la cola. Las patas también tienen unas rayas oscuras horizontales a modo de las cebras en la zona de la rodilla. Al igual que las cebras tienen las crines cortas y erizadas.

Se diferencian de los caballos domésticos en el número de cromosomas, ya que mientras los caballos de przewalski tienen 66 cromosomas, los caballos domésticos tienen 64. Aun así se pueden cruzar y tener descendencia viable con 65 cromosomas.

En su comportamiento también se parecen a las cebras, y no se deja montar; incluso hay que tranquilizarlos para poder transportarlos. En cautividad son muy sensibles al estrés y pueden reaccionar con comportamientos agresivos.

En otoño mudan el pelo sustituyendo el pelaje corto de verano por otro más espeso. En invierno tienen una espesa ´barba´en las mejillas y garganta.

Estos caballos son muy activos, ya que suelen estar en continuo movimiento por su home range (área por la que suele moverse uno de estos caballos para hacer su vida); el home range de uno de estos caballos puede tener entre 300 y 3200 hectáreas. La distancia recorrida por el grupo en un día puede variar dependiendo de la temporada, moviéndose menos en invierno.

Son caballos sociales que viven en manadas de tamaño variable dirigidas por un macho dominante o semental, siendo el resto de los integrantes hembras con crías de menos de 2 años. Cuando rebasan esta edad, abandonan el grupo.

Los machos tratarán de hacerse su propia manada o intentarán arrebatársela a otro, mientras que las hembras se instalarán en otros grupos diferentes, garantizando así el intercambio genético.

El comportamiento dentro de la manada está notablemente sincornizado, ya que todos se alimentan y descansan al mismo tiempo. Del mismo modo, cuando un caballo empieza a mordisqueara otro para desparasitarlo, los demás harán lo mismo. Si unos potros juegan, acaban jugando los demás.

El cuidado de la piel es muy importante, por lo que se suelen rascar contra paredes rocosas o rodar por la arena. Para cuidarse zonas como la espalda, a la que no llegan, unos a otros se ayudan, mordisqueándose. Es el aseo mutuo. Además, este comportamiento favorece la vinculación y evita el estrés en el grupo.

La jerarquía de la manada es esencial, conociendo cada uno su posición en el grupo, lo que conduce al mantenimiento de la armonía, y es que las luchas internas son una péridda de energía que aumenta la cantidad de ejemplares heridos, lo que en la naturaleza es peligroso. Estas heridas atraen parásitos y pueden causar infecciones; además los hacen más vulnerables frente a los depredadores.

Para marcar el territorio usan la orina y el estiércol. Junta a las rutas de migración acumularán el estiércol que comunican a otros sementales su presencia. Además, al volver a pasar les sirve para saber si algún otro semental ha pasado por ahí recientemente. Estos montículos, además de su función social también funcionana como modo de orientación.

Si finalmente llegan a encontrarse dos sementales también se produce una especie de ritual. Se van acercando hasta que finalmente se olfatean la nariz y después los genitales. Cuando la lucha parece inevitable, uno de ellos muerde al otro en la grupa o las patas. El ganador se quedará con las yeguas de la manada. Estos encuentros sin embargo no suelen acabar en pelea. Cuando el encuentro es con un semental sin manada, las peleas suelen ser más violentas.

Como cualquier otro caballo, estos animales se alimentan sobre todo de hierbas.

Su principal depredador son los lobos.

Las hembras llegan a la madurez sexual en torno a los dos años de edad, aunque normalmente no se reproducen hasta los tres años de edad. Los machos jóvenes no alcanzan la madurez sexual hasta después de los tres años. Al igual que el caballo doméstico, los caballos salvajes suelen entrar en celo en primavera, aunque pueden hacerlo en cualquier época del año. Los sementales son capaces de criar durante todo el año. Los potros nacen a los 11 o 12 meses después de la concepción.

Muchas veces se mueven con ellos gacelas de Mongolia y venados, posiblemente para reforzar la vigilancia en caso de ataques de lobos.

En verano prefieren pastar por la mañana y al anochecer, descansando en los momentos más calurosos. Por la noche son muy vulnerables, por lo que uno de ellos suele estar atentopara dar la alarma en caso de peligro.

La nieve puede ser peligrosa para ellos, ya que pueden hundirse sus patas, por lo que deben de ser muy cuidadosos; además se les puede atascar un casco entre las rocas sin darse cuenta. Afortunadamente el viente a menudo se lleva buena parte de la nieve, dejando además ver la hierba debajo. Para aguantar el largo invierno, que dura de octubre a mayo, tienen que estar en buenas condiciones; se ha demostrado que en octubre están en su mejor momento, teniendo un bajón en diciembre, y llegan a mayo en peores condiciones debido al frío y a la escasez de alimento. Además, las hembras tienen los potrillos en esta época para que crezcan en el verano.

Estas condiciones hacen que a los caballos en cautividad les cueste aclimatarse a su estado en libertad.


POBLACIÓN

La población total es de unos 1000 ejemplares en todo el mundo, pero actualmente hay aproximadamente 325 caballos en estado salvaje reintroducidos y nacidos en libertad a partir de los reintroducidos en Mongolia (según la IUCN tras un conteo en Enero de 2008). Todos han nacido a partir de 13 o 14 caballos que fueron capturados para el programa de cría.


HÁBITAT Y ÁREA GEOGRÁFICA

Es nativo de Mongolia y está regionalmente extinto de Bielorrusia, China, Alemania, Kazajistán, Lituania, Polonia, Rusia y Ucrania.ative:

La última población salvaje que quedaba antes de su extinción en estado salvaje estaba en el suroeste de Mongolia y en la zona cercana de Gansu, Xinjiang y en Inner Mongolia (China). El último avistamiento fue en 1969 en el norte del desierto de Gobi en Mongolia.

Los caballos salvajes habitan estepas y zonas semidesérticas, lugares que en gran medida están degradados u ocupados por animales de ganado. Debido a esto, actualmente estos caballos han quedado restringidos a zonas semidesérticas con limitada agua.


AMENAZAS

Desde hace un tiempo los zoos y los parques de animales salvajes están interesados en esta especie para sus ´colecciones´. Además numerosas expediciones han sido preparadas para atrapar a estos animales, algunas sin éxito y otras con poco éxito, lo que prueba la dificultad de dar caza a estos animales, ya que son muy rápidos. Llegó un momento en el que se pensaba que la única manera era capturar a los potros, aun a sabiendas de que podían morir adultos. Entre los años 1930 y 1940 pocos caballos han podido ser capturados, y muchos de estos murieron en el camino.

La población salvaje se ha ido reduciendo debido fundamentalmente a la caza y la competencia de los animales domésticos por los pastos.

El problema de la hibridación con caballos domésticos es grave, ya que es una manera de que pierdan sus características singulares que lo diferencian como caballos salvajes.

Al ser una zona de clima extremo, muchos caballos han muerto por enfermedades. No obstante, el diagnóstico rápido y el adecuado tratamiento es importante. La enfermedad que más ha afectado a estos caballos son la piropalsmosis y otra enfermedad infecciosa.

La piroplasmosis afecta a los caballos domésticos y es endémica de Asia central y Mongolia. Estos parásitos se transmiten por las garrapatas y provocan anemia, fiebre y agotamiento, pudiendo resultar en muerte. Actualmente se está estudiando la inmunidad, y si se trata a tiempo se puede curar.

La otra enfermedad es una infección bacteriana muy contagiosa debido a la bacteria Streptococus equi. Dificulta la respiración, produce úlceras y abcesos linfáticos debajo de la mandíbula. En el invierno de 2000 a 2001 varios caballos fueron infectados y lamentablemente la enfermedad se detectó demasiado tarde.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

El Grupo Internacional Takhi (ITG, International Takhi-Group) es la organización ´paragüas´de todas las instituciones participantes en la reintroducción del caballo salvaje en Mongolia. Está oficialmente registrada como organización no gubernamental, y todos sus miembros son también ONGs de varios países. Esta organización era necesaria ya que nació debido a que estos caballos estaban extintos en estado salvaje desde 1970.

Una de estas organizaciones que colaboran en las reintroducciones es la Foundation for the Preservation and Protection of the Przewalski Horse (FPPPH), pero hay más.

Entre 1992 y 2004, 90 caballos han sido transportados a un centro de reintroducción en Mongolia. Otros tres machos fueron trasladados desde el parque Nacional de Hustai a Takhin Tal en 2007. En la actualidad hay 111 caballos libres que se mueven en nueve grupos en esta población. De 1992 a 2000, 84 caballos fueron llevados al Parque Nacional Hustai procedentes de las reservas en Europa. En Enero de 2008 esta población ya contaba con 192 ejemplares en 24 grupos.

El tercer lugar de reintroducción comenzó en 2004 en el oeste de Mongolia. Veintidos caballos llegaron desde Francia entre 2004 y 2005. A partir de 2006 había 55 individuos maduros en el medio silvestre en Hustai. En el 2007 ya había 68 caballos de przewalski.

En China, el Centro de Cría de Caballos Salvajes (Wild Horse Breeding Centre (WHBC)) del Departamento Forestal en la Reserva Natural Kalameili ha establecido una gran población de cría de aproximadamente 123 caballos de przewalski. Desde 2007 hay un grupo paseando libres en Gobi.

Una vez las poblaciones ya sean del todo seguras y viables por sí mismas, los esfuerzos se concentrarán en proteger los parques y reservas donde viven y en asegurar unas buenas relaciones entre los caballos y el hombre.

Los caballos salvajes están en el Apéndice I del CITES, lo que prohíbe comerciar con ellos. Toda transacción y cambio para el programa de cría debe ser acompañado por documentos oficiales aprobados.

Se han realizado estudios para conocer de primera mano datos sobre su estructura social, el comportamiento y las enfermedades, para así poder mejorar la conservación de los esfuerzos de Mongolia.

Los recientes avances en reproducción equina pueden ayudar a preservar y ampliar la reserva genética. En octubre de 2007 científicos realizaron con éxito una vasectomía en un caballo de przewalski, la primera operación de este tipo sobre esta especie y, posiblemente, la primera sobre todo especies en peligro de extinción. Si bien una vasectomía pueden ser llevada a cabo en un animal en peligro de extinción en circunstancias limitadas, principalmente cuando el animal ya ha tenido muchos hijos para que sus genes no sean excesivos en la población, los científicos se dieron cuenta de que este ejemplar en cuestión era uno de los más valiosos genéticamente hablando de los caballos del Programa de cría de Norte América.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: PERISSODACTYLA

Familia: EQUIDAE

Nombre científico del Caballo de Przewalski: Equus ferus przewalskii

Sinónimo: Equus przewalskii

Autor de la especie: Poliakov, 1881

Nombre común:
Inglés: Wild Horse, Asian Wild Horse, Mongolian Wild Horse, Przewalski\'s Horse, Przewalski\'s Wild Horse, Takh
Francés: Cheval De Przewalski



Fuente: IUCN; Wikipedia; Foundation for the Preservation and Protection of the Przewalski Horse (FPPPH); International Takhi-Group [ITG] por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)







 

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